Yaourt – Le premier aliment santé

Les aliments fermentés existent depuis des siècles et sont d’abord consommés par les Asiatiques, avec leur tofu et miso. Les historiens attribuent aux bergers nomades d’Asie centrale le coup d’envoi de l’engouement pour le yogourt entier, probablement vers 6000 avant JC. Après une longue journée, ce qui se passa sous forme de lait se transforma en nourriture pâtissière alors qu’il glissait à l’intérieur des récipients. Et là, c’était … du yaourt instantané. Avant la domestication du bétail, d’autres animaux en troupeau, comme les moutons et les chèvres, constituaient la base de la majorité des produits laitiers.

Le mot yogourt est originaire de Turquie, où la pratique de la fermentation du lait a fait son chemin. L’histoire enregistrée nous apprend que Gengis Khan, chef de l’empire mongol, et ses armées vivaient de yaourts. (Donc, pour tous les hommes qui pensent que le yogourt est pour les poules mouillées, détrompez-vous.) Les premières références au yogourt se trouvent dans les écrits turcs au 11ème siècle, mais on pense que le yogourt a été mangé avec du miel depuis le début de la Bible. D’autres pays l’ont assaisonné d’épices et de graines, appréciant sa texture onctueuse et onctueuse. Il existe autant de versions qu’il y a de pays, et sa popularité s’est répandue bien avant que ses bienfaits pour la santé ne soient totalement compris. Les pays du Moyen-Orient utilisaient le yaourt dans de nombreux plats des siècles avant qu’il ne trouve son chemin vers l’Europe occidentale.

Parce que le yogourt contient de bonnes bactéries, on croyait qu’il avait des pouvoirs curatifs, en particulier pour les anomalies digestives et intestinales. François Ier, puissant monarque français de la fin du XVe siècle, aurait été soulagé de sa diarrhée chronique par un médecin qui lui a prescrit une portion quotidienne de yaourt, et la nouvelle s’est rapidement répandue dans toute l’Europe occidentale.

Dans le pays de l’Inde, une version similaire appelée da-hi est un accompagnement populaire des plats épicés indigènes. Souvent fabriqué à partir de yak ou de lait de buffle d’eau, il est également consommé au Népal et au Tibet et considéré comme un aliment de base de leur régime alimentaire simple. Les Iraniens aiment le yogourt comme accompagnement, souvent combiné avec des concombres et d’autres légumes, et un substitut populaire pour la crème sure. Le lassi et le kéfir sont d’autres formes de yaourt sous forme liquide parmi les cultures indiennes et moyen-orientales. Les Américains préfèrent toujours leurs propres versions de yaourt et s’aventurent rarement hors de leur zone de confort. Ils l’ont bien accueilli dans leur alimentation, souvent en remplacement des huiles végétales, des vinaigrettes, de la crème sure et de la mayonnaise.

Les immigrants turcs ont apporté leur yogourt bien-aimé en Amérique du Nord dans les années 1700, mais il n’a pas gagné en popularité jusqu’au milieu des années 40. Thomas Jefferson a-t-il servi du yaourt lors de dîners d’État? Probablement pas. Pratiquement confiné aux grandes villes et communautés ethniques de la côte Est, il n’aurait certainement pas non plus été un grand coup à la frontière.

Au début du 20e siècle, il était strictement considéré comme un «aliment santé» et consommé par ceux qui avaient des problèmes digestifs. Le Dr John Harvey Kellogg l’a servi quotidiennement dans son sanatorium de Battle Creek, où les gens affluaient pour faire l’expérience de ses traitements en suivant un régime restreint. En raison de la composante lactobacillus, il a favorisé des probiotiques sains dans les intestins et l’estomac et stimulé les enzymes digestives. Vraisemblablement la première entreprise commerciale de yogourt, une petite entreprise de papa et de papa appelée yogourt Columbo s’est installée sur la côte est en 1929.

À peu près au même moment où les Américains utilisaient la nourriture crémeuse comme aliment «santé», un homme du nom d’Isaac Carasso a commencé la production commerciale à Barcelone, en Espagne. Il a nommé son entreprise Danone, d’après son fils Daniel. Lorsque la famille est arrivée à New York, ils ont ouvert leur entreprise dans le Bronx et renommé l’entreprise Dannon. Comme il est devenu progressivement un courant dominant, qui n’est plus considéré comme un aliment à la mode pour les maux d’estomac, ils ont repris une petite usine de yaourt à New York et le reste appartient à l’histoire. À la fin des années 40, il était encore étranger à la majorité des Américains, de sorte que les gens de Dannon ont ajouté des fruits, ce qui a rendu le goût aigre un peu plus agréable. Alors qu’il commençait à s’épanouir dans les années 50, d’autres sociétés ont sauté sur le train en marche, et les acteurs hollywoodiens l’ont mangé pour l’énergie et comme repas faible en calories. Aujourd’hui, Dannon commercialise ses yaourts à l’international. Le fils du fondateur, Daniel, a vécu jusqu’à l’âge avancé de 103 ans, attribuant sa longévité à beaucoup de yaourts.

Au cours des dernières années, le yogourt grec a eu un impact important, en raison de sa consistance plus épaisse et plus riche, dégageant des prédécesseurs plus faibles en gras et plus aqueux. Les variétés qui revendiquent de grandes quantités de probiotiques vivants dans les sections laitières déjà surpeuplées espèrent attirer les clients qui souhaitent stimuler leurs bactéries intestinales.

Bien sûr, le yogourt est maintenant monnaie courante dans notre alimentation moderne et aimé dans son état d’origine ainsi que comme une gâterie glacée. On estime que 75% des adultes en consomment sous une forme hebdomadaire. Mais méfiez-vous des additifs et de la forte teneur en sucre pour s’adapter à la palette américaine, ce qui la ferait certainement chuter sur l’échelle des aliments sains. Mangez-le pour le plaisir, mais ne vous y trompez pas, c’est un «aliment santé» authentique. La plupart des yaourts sont essentiellement de la crème glacée avec un peu de bactéries.

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