Ces grandes citrouilles

Les citrouilles sont présentes en Amérique du Nord depuis 7000 av. et a probablement eu ses débuts au Mexique. Membre de la famille des courges, le nom signifie “gros melon” en grec (pepon), que les français appellent pompon. On pense que les premières civilisations ne consommaient que les graines, qui étaient grillées avant de manger. La chair des premières citrouilles était amère et convenait mieux à l’alimentation animale, mais les citrouilles elles-mêmes fabriquaient des récipients et des bols pratiques après avoir été nettoyées.

Bien qu’introduit en Europe par l’explorateur Christopher Columbus, qui a ramené des graines des Amériques à la fin des années 1400, les Européens ont été lents à adopter la citrouille pour la consommation humaine, la reléguant au fourrage animal et à la nourriture pour les classes inférieures, évitées par l’élite. Certains chefs aventureux ont créé des puddings et des desserts sucrés à partir de la pulpe aqueuse, mais dans l’ensemble, les tartes à la citrouille n’apparaissaient pas sur les tables à manger de la royauté française ou britannique. (Après tout, qu’est-ce que ces nouveaux arrivants de l’autre côté de l’étang en Amérique connaissaient de la bonne cuisine, de toute façon?)

Les Amérindiens cultivaient des citrouilles bien avant l’arrivée des premiers colons à Plymouth Rock et leur ont fait découvrir cette courge polyvalente. Facile à cultiver, il est rapidement devenu un aliment de base des premiers pèlerins et a été utilisé pour la soupe, les légumes et les ragoûts.La première fête de l’Action de grâces comprenait la citrouille et d’autres variétés de courges d’hiver, qui étaient facilement stockées, fournissant de la nourriture pendant les longs hivers du nord-est.

Les cuisiniers coloniaux ont rapidement créé de nouveaux plats à base de citrouille, et il était populaire dans les ragoûts, bouillis et beurrés, mélangés à des puddings sucrés et même transformés en bière. Écrasées et sucrées, les premières tartes à la citrouille sont apparues à la fin des années 1600, et même George Washington a cultivé des citrouilles et des courges dans sa plantation, mais a exprimé sa déception quant au goût amer et à l’incapacité de son directeur de ferme de les sécher pour le stockage. (Citrouille séchée?) Étonnamment, le président gourmand Thomas Jefferson, qui en a cultivé des hectares dans ses célèbres jardins de Monticello, ne les a pas inclus dans les menus de ses dîners d’État. La majeure partie de la récolte est allée nourrir son bétail et ses porcs.

Peu à peu, ils ont gagné en popularité comme dessert lorsque les ménagères du XIXe siècle ont commencé à mélanger la pulpe avec les crèmes pâtissières et à la cuire dans une tarte. Mais il n’a tout simplement jamais pris comme la pomme et a été relégué à une tarte saisonnière des vacances, car de plus en plus de fruits et légumes sont devenus disponibles, et cette tarte aux pommes toute américaine a régné en maître toute l’année. Une fois que Thanksgiving a été proclamé fête nationale en 1863, le dessert traditionnel a fait son apparition annuelle mais est resté quelque peu un favori régional, principalement dans le Midwest, où la plupart des citrouilles étaient cultivées, ainsi que dans le nord-est. Les Sudistes ont préféré leur variation de tarte aux patates douces, et les Occidentaux étaient en retard à la fête. (Au moins en ce qui concerne la citrouille.)

Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les Américains ont pris Halloween plus au sérieux, la recrudescence de la sculpture de citrouilles a engendré une nouvelle renaissance de la courge orange. Les premières Jack-o-lanterns étaient en fait faites de pommes de terre et de navets dans le cadre d’une vieille légende irlandaise pour éloigner les mauvais esprits. Les immigrants irlandais ont trouvé la citrouille du Nouveau Monde bien supérieure pour la sculpture, et la tradition est née ici aux États-Unis.Au fil des années, les concours grandissants et la créativité de la sculpture ont explosé, alors que nous accueillons l’automne avec la citrouille traditionnelle. Visiter le champ de citrouilles local est toujours un moment fort pour des millions d’enfants juste avant Halloween.

Dans les années 1950, les agriculteurs ont pu cultiver des hybrides qui étaient meilleurs pour la sculpture, et d’autres avec une chair savoureuse et plus ferme pour manger. Bientôt, la garniture à tarte une fois par an a commencé à faire son chemin vers les tables à manger toute l’année et à élargir son répertoire pour inclure des muffins, des pains, des scones et même du gâteau au fromage. Libby’s domine le marché de la citrouille, la rendant facilement disponible sous forme de conserve, à la fois nature et prête à cuire. L’État de l’Illinois, qui cultive et conserve environ 90% de la citrouille du pays, a subi des dégâts de pluie pendant plusieurs années, mais en 2016, ils ont rebondi lentement avec une récolte de 318 millions de livres, d’une valeur de 12 millions de dollars, toujours en baisse par rapport aux années précédentes. 754 millions de livres dont 90 millions. (Maintenant, c’est beaucoup de tarte.)

Ces jours-ci, nous savourons nos citrouilles. Une spéciale animée populaire avec la renommée de Charlie Brown of Peanuts apparaît chaque année avant les vacances. Un vieux personnage de comptine a utilisé une citrouille pour loger sa femme (Peter le citrouille). Même l’élégant entraîneur de Cendrillon s’est transformé en citrouille après le ballon. Et pour ceux d’entre vous qui sont encore de retour dans la musique des années 60, un groupe de rock de Chicago s’appelle à juste titre The Smashing Pumpkins, probablement après une activité populaire tard dans la nuit d’Halloween. (Ce qui n’est pas apprécié par les résidents qui doivent nettoyer le lendemain.)

Il ne fait aucun doute que les Américains ont conclu leur relation amoureuse avec la citrouille il y a des décennies, sans fin en vue. Mais même si vous pouvez trouver une version de bière citrouille, vous voudrez peut-être prendre un laissez-passer.

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